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时间:2020-04-07 18:31:42 作者:立即博 浏览量:37935

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爱尔兰外海2公里深海底 塑料垃圾惊现冷水珊瑚栖息地

爱尔兰科克大学(University College Cork,UCC)研究团队最近在距离爱尔兰陆地320公里处、两公里深的豪猪滩海底峡谷(Porcupine Bank Canyon)当中,发现了塑料垃圾。

豪猪滩海底峡谷出现塑料垃圾。照片来源:UCC新闻稿

这里其实是一片人烟罕至的冷水珊瑚栖息地(cold-water coral habitats),该研究小组在水深700米到2,500米之间的海床上布置了8个称为“着陆器”(landers)的监测站,以了解巨大的水下峡谷环境概况,以及珊瑚如何应对海洋变化;并且使用了配备摄像头的远距遥控载具在海底周围漫游并且定位那些着陆器。

当操作遥控载具的过程当中,研究团队遭遇了一系列的垃圾,其中包括黑色塑料袋、塑料瓶以及废弃渔具等等,垃圾的深度为2,125米,比爱尔兰第一高峰卡朗图厄尔山(Carrauntoohil)还高出两倍以上。

豪猪滩海底峡谷出现塑料垃圾。照片来源:UCC新闻稿

研究团队的Andrew Wheeler教授向TheJournal.ie的采访者表示:“不幸的是,我们至今已经遭遇过几次这样的废弃物情形,所以这已经不再令人太过惊讶了;但到目前为止离岸和海洋深处所发现的塑料废物确实很让人吃惊。”这些地区十分遥远,遥远到平时人类根本无法真正到达那里,但是人类实际上已经以某种意义光临过那里,那就是以垃圾的形式在那里留下足迹。

海洋中的塑料废弃物问题并不仅仅是大件物品,象是大众所熟知的袋子或瓶子。那些小于5mm的塑料碎片──也就是微塑料(塑料微粒,microplastics)。它们可能因特定目的而制成这样的尺寸(象是曾经流行过的柔珠),或是从较大碎片中裂解出来的塑料碎片(这是一直持续在发生的过程)。

它们造成的问题很严重,因为鱼类或其他水生生物会吃下它们,并造成死亡或其他健康问题。人们认为这些微塑料可能以两种不同的方式损害巨大峡谷中的珊瑚健康──除了在海底“下雨”(raining down on the seafloor)并造成珊瑚窒息以外,它们还会阻碍食物抵达珊瑚礁。

珊瑚食物的主要来源是浮游生物,它们在死亡时沉入海底。 Wheeler教授解释说,人们担心浮游生物的浮力可能会受到摄取微塑料的影响,这意味着它们可能永远无法到达海底,从而减少了珊瑚的重要食物来源。

译按:上述过程可能源自于海洋雪(marine snow)生成过程受到微塑料的干扰。海洋雪是指深海当中如同雪花一般不断沉降的有机物碎屑;这些碎屑起源于海洋上部透光层的各类有机物生成,其中包括了浮游生物、原生生物与各类生物残体或生成物、排泄物的碎屑,再透过微生物的多糖黏性物质胶黏形成较大的聚集体沉降。

目前,着陆器每两天收集一次样品,以便研究人员能够精确看到海床上正在流通的物质。UCC团队刚刚回到科克,他们最近将分析他们的样品,看看有什么食物、沉积物和微塑料存在,以加深我们对海底环境的了解。

研究团队布署的着陆器。照片来源:UCC新闻稿

(编辑:Frank)

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